Unidad de Psiquiatría

insomnio2CONOCIENDO EL INSOMNIO

Una persona que sufre de insomnio tiene problemas para dormirse, quedarse dormida o volver a dormirse si se despierta. El insomnio puede ser un problema de corto plazo o de largo plazo. El sueño es un estado fisiológico, es decir, normal, que nos sucede con regularidad, cada día, alternando con el estado de vigilia que es el que tenemos cuando estamos despiertos. Está presente durante toda nuestra vida, pero con características distintas a lo largo de ésta. Es necesario para que nuestro organismo funcione normalmente.

Las causas de insomnio son:

  • Estrés agudo, como cuando uno está internado en un hospital o tiene un pariente enfermo
  • Exceso de peso
  • Depresión, ansiedad u otros problemas de salud mental
  • Problemas médicos como apnea del sueño o hipertiroidismo
  • Síndrome de la pierna inquieta (crispamiento espasmódico o endurecimiento de los músculos de la parte inferior de la pierna durante el sueño)
  • Uso de cafeína u otros estimulantes
  • Uso de alcohol, otras drogas depresivas o sedantes, que pueden relajarlo pero causan un sueño liviano e interrumpido, sobre todo si usa estas drogas por un tiempo prolongado
  • Medicamentos como los que se usa para tratar el asma
  • Dolor y otro tipo de molestia causada por una enfermedad como la artritis
  • Falta de aliento causada por la enfermedad obstructiva pulmonar crónica (COPD) o la insuficiencia cardiaca
  • Malos hábitos de sueño, como por ejemplo irse a la cama a distintas horas, dormir en un ambiente ruidoso, o comer o trabajar en la cama antes de dormirse
  • Cambios en los patrones de sueño debido a distintos horarios de trabajo o a viajes (jetlag).
  • El insomnio puede ser temporal (llamado insomnio situacional) o continuo (insomnio crónico).
  • El insomnio situacional se produce cuando ocurre un evento estresante en su vida. Es causado muchas veces por ruido, dolor, preocupaciones o problemas familiares, de trabajo, económicos o escolares. Dura 3 semanas o menos. Este tipo de insomnio en general se cura cuando el estrés o el evento que afectó su vida se resuelve.
  • El insomnio crónico puede ser causado por patrones irregulares de sueño que resultan de cambios en el horario de trabajo, drogadicción (como el uso crónico de píldoras para dormir o de alcohol), estrés, enfermedad o problemas de salud mental como ansiedad o depresión. Dura 3 semanas o más y hace falta tratar el problema subyacente.

Los síntomas pueden ser:

  • Problemas para quedarse dormido (tardar más de 45 minutos)
  • Despertarse con frecuencia por la noche
  • Despertarse temprano a la mañana y no poder volver a dormirse
  • No sentirse descansado a la mañana o sentirse cansado durante el día
  • Estar inquieto o ansioso a la hora de irse a dormir.

Cuando corresponda, su profesional médico le dará un tratamiento para los problemas subyacentes que causan su insomnio. Por ejemplo, si tiene depresión, le recetará un medicamento para la depresión que lo ayudará con el insomnio. Si la causa de su insomnio es el uso de drogas o alcohol, el tratamiento será ayudar a que deje de usarlos. Si tiene insomnio crónico, se tiene que tratar controlando el problema subyacente.

En algunos casos de insomnio temporal, su profesional médico le puede recetar medicamentos para ayudarlo a dormir hasta que el evento que le causa estrés haya pasado o se resuelva. También puede ir a terapia para tratar de resolver sus problemas psicológicos o reducir el estrés que causa o contribuye a su insomnio.

Algunos medicamentos para dormir pueden ser adictivos. Su profesional médico le aconsejará el medicamento adecuado para usar a corto o largo plazo.

Su profesional médico le puede recomendar que utilice técnicas de relajación, que cambie la dieta, que deje de tomar cafeína y que lleve un estilo de vida saludable que incluya ejercicios físicos. Es probable también que le hable sobre cómo tener buenos hábitos de sueño y mantener una rutina regular para dormir.